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German Language/A quick complicated question!

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Question
You have been so helpful that I thought I would ask you one more favor. I hope you don't mind!

I am  teaching one of my teenage students using the textbook called Kaleidoskop. I am doing the homework assignments ahead of my student. Today I was writing a very complicated paragraph in answer to one of the questions. I decided to try my hand at some more difficult forms. I would appreciate your critique of my paragraph. Does it make sense?

Die Mutter von Leopold dachte, dass sie eine schwache Mutter gewesen war, weil sie Leopold seine Schularbeit aufzuschieben erlaubten hatte. Vielleicht tat sie das, weil er ihren geliebten Sohn war, und sie schätzte ihre Eltern-Kind Beziehung. Jetzt, weil sie das er verletzt ist denkt, ist sie plötzlich anderer Meinung. Sie denkt, dass es besser für Leopold gewesen wäre, wenn er nie seine Arbeit aufschieben gedurft wäre. Und jetzt (denkt sie) ist  die Verschiebung der Schularbeit die Grund seinem Unfall. Sie denkt, "Wenn nur ich nicht so schwach eine Mutter gewesen hätte!"

Answer
Hi Sally,

I seem to remember teaching with Kaleidoskop. It's been a while though... (Well, 10 years at least.)

I'll just go through the paragraph and mark all changes with asterisks:

Die Mutter von Leopold dachte, dass sie eine schwache Mutter gewesen war, weil sie Leopold seine Schularbeit aufzuschieben *erlaubt* hatte/*weil sie Leopold erlaubt hatte, seine Hausaufgaben aufzuschieben/später zu machen*. Vielleicht tat sie das, weil er *ihr geliebter* Sohn war, und sie schätzte ihre Eltern-Kind*-*Beziehung. *Jetzt, da sie denkt, dass er verletzt ist,/wo er wahrscheinlich/möglicherweise verletzt ist*, ist sie plötzlich anderer Meinung. Sie denkt, dass es besser für Leopold gewesen wäre, *wenn er seine Hausaufgaben nie hätte aufschieben dürfen*. Und jetzt (denkt sie) ist die Verschiebung der Schularbeit *der* Grund *für seinen* Unfall. Sie denkt*:* "Wenn *ich nur keine so schwache Mutter gewesen wäre!*"

I'm not so sure about the phrase "die Schularbeit aufschieben" - not just because "Schularbeit" (which is perfectly fine but is mostly used in the plural - actually, I myself and all of my students would prefer "Hausaufgaben" - might be a north/south thing) but also because of the "aufschieben": It is perfectly understandable but feels "off". A Google search only comes up with 257 uses, and that's very low - so it's not just me. I'd probably say something like "die Hausaufgaben erst spät/am Abend machen" or "sich vor den Hausaufgaben drücken wollen" or something like that.
One issue you had twice was haben/sein in the Perfekt so that might be something to pay special attention to while writing.
Er ist ihr geliebter Sohn. - That's a predicative expression, hence the nominative.

Generally, your sentences feel somewhat English, which is not a big surprise really - I know my style is usually a bit awkward and unnatural and influenced by my first language so I'd say don't worry about that at all. :-)

All in all I'd say you did a pretty good job with a very complex paragraph. (We give more understated praise in Germany, as you may know.)

I hope this is what you wanted? Feel free to pick my brain again if the need arises.

Best from Hamburg,
Cornelia

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Cornelia Neumann

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I can answer questions regarding grammar and style, as well as many questions about German culture, history, and literature.

Experience

I am native speaker with a German degree in Teaching English as a Foreign Language and German. I lived and worked in the USA for seven years (taught high school and all college levels) and spent three years as a high school teacher of German and EFL at an international school in Mexico. In 2006 I returned to Germany, where I am currently working as a teacher in Hamburg.

Education/Credentials
M.A., M.Ed., ABD, etc. etc.

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