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German Law/Child support/Kindergeld

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Question
Ich bin deutscher Staatsbuerger und lebe seit 8 Jahren in Amerika. Ich habe 2 Toechter in Deutschland (16 und 21). Ich habe seit 8 Jahren kein Kindergeld gezahlt, weil ich fuer die ersten 6 Jahre in den USA keine Arbeitsgenehmigung hatte und von daher nicht arbeiten konnte und momentan keine Arbeit finden kann. Die Mutter meiner Toechter hat geheiratet und ist mit der Familie umgezogen, ohne mir eine Adresse oder Telefonnummer zu hinterlassen. Jetzt erst, November 2014, bekam ich durch meine Mutter die in Deutschland wohnt, einen Brief vom Anwalt, gesendet an meine Mutter's Adresse, in dem steht ich solle doch Kindergeldnachzahlungen machen. Meine einfache Frage momentan ist...kann ich hier in den USA gesetzlich verfolgt und eingesperrt werden wegen Verachlaessigung von Kindergeldzahlung und soll/muss ich auf den Brief des Anwaltes eingehen? Vielen Dank fuer ihre Hilfe.

Answer
Hallo Charras,

die deutschen und amerikanischen Behoerden arbeiten zusammen bei der Durchsetzung von Unterhaltsanspruechen. Der Anwalt der Mutter Ihrer Kinder wuerde zunaechst ein Unterhaltsurteil gegen Sie erwirken muessen. Und dieses wird nur in den USA vollstreckt, wenn sie eine feste Arbeitsstelle haben.

Soweit mir bekannt ist, ist es nicht wahrscheinlich, dass Sie wegen Vernachlaessigung von deutschen Unterhaltsanspruechen in den USA ins Gefaegnis muessen.

Leider hat Ihr Verhalten einen negativen Einfluss auf die Enwicklung Ihrer Toechter, da diese sich von Ihnen vernachlaessigt fuehlen. Ich verstehe, dass Ihr Verhaeltnis zu der Mutter und zu den Kindern mittlerweile schwer zu reparieren ist. Ich habe selber einen 10jaehrigen Sohn.

Mit freundlichen Gruessen
Carolin Schulz-Burgess
Foreign Legal Consultant

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Carolin Schulz-Burgess

Expertise

German legal issues on inheritance, divorce, alimony, child custody and support, last wills and testaments, and other problems involving international family and civil law.

Experience

I am a certified German laywer with professional experience in both German and American law firms. Since 2001 I have been working independently at my firm, German Legal Services. I have represented hundreds of clients on matters involving US-German legal issues. One of my firm's areas of specialization is in divorce and child support and custody issues between members of the U.S. Armed Forces and German civilians.

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I received my undergraduate and JD degrees both from the University of Wuerzburg, Germany, whose law school is consistently ranked in the top 10 in Germany.

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