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Italian Language/use of the definite article


Dear Maria,

Can you please tell me why the definite article is used before Italia in the following sentence:   “Amo le città dell’Italia.”

But, the definite article is not used before Italia in the following sentence:
“Le città d’Italia sono molto belle.”

I am confused because in both sentences "di Italia" is used as an indirect object to modify  "le città".

Thank you.



Dear Rich,

actually we can say either   “Amo le città dell’Italia” or “Amo le città d’Italia”, depending on the speaker’s choice, while e.g. we must say “Amo le città della Francia/della Svezia/ della Germania/della Polonia/del Canada/degli Stati Uniti/ della Svizzera/ dell’Austria/ della Spagna/ della Grecia/ della Turchia/ del Belgio/ della Danimarca/ della Norvegia/del Messico/dell’Argentina/ del Brasile/ del Venezuela/del Marocco/dell’Algeria/della Tunisia/ del Sudafrica/”, etc.

Also, we can say either  “Le città d’Italia sono molto belle” or "Le città dell'Italia sono molto belle”, but not “Le città di Francia sono molto belle”/“Le città di Germania sono molto belle” and so on,because "Francia", Germania",etc. do not start with the "i".  

In short, we can  use the simple preposition “di” as well as the articulated preposition “del/della” before a country’s name only when this name starts with  the vowel “i” as in “Italia”, “Irlanda”, “Inghilterra”, so that we can say either “Amo le città dell’Irlanda” or “Amo le città d’Irlanda”, “Amo le città dell’Inghilterra” or “Amo le città d’Inghilterra”.

Anyway, there are some exceptions to this  rule since we cannot say: “Amo le città d’India” or “Le città d’India sono molto belle”, but we must say “Amo le città dell’India” and “Le città dell'India sono molto belle” as well as “Amo le città dell’Indonesia” or "Le città d’Indonesia sono molto belle”  instead of “Amo le città d’Indonesia”,“Le città dell'Indonesia sono molto belle”,  though “India”  and “Indonesia” start wit the “i”.

All the best,

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