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Italian Language/"migliore" "translated as "better" or "best"

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Question
Dear Maria,  

Would you please tell me if the following translations are correct or not:

La cosa migliore è comportarsi onestamente.
The better thing is to behave honestly.

Il modo migliore  di agire è essere leali.
The better way to behave is to be honest.  

La miglior cosa è comportarsi onestamente.
The better thing is to behave honestly.

Il miglior modo di agire è essere leali.
The better way of behaving is to be honest.

I am not sure if the above is correct,  of if I should have used the superlative form  as in:

La cosa migliore è comportarsi onestamente.
The best thing is to behave honestly.

Il modo migliore  di agire è essere leali.
The best way to behave is to be honest.  

La miglior cosa è comportarsi onestamente.
The best thing is to behave honestly.

Il miglior modo di agire è essere leali.
The best way of behaving is to be honest.

Thank you very much.

Sincerely,
Rich

Answer
Dear Rich,

it is so: you should have used the superlative form  as in: “The best thing is to behave honestly” and  “The best way to behave is to be faithful”.

In fact,when in Italian we say “La cosa migliore è comportarsi onestamente”, or “Il modo migliore  di agire è essere leali”, we mean “La cosa migliore di tutte”, “Il modo migliore tra tutti” and thus there is not a comparison between two things, but someone/something within the context of some larger group.

Moreover in Italian we often use the definite article before the comparative as in “Il migliore” like in e.g.  “Giovanni era il migliore tra gli studenti”.

Anyway, apart from the definite article, the relative superlative describes a noun or something/someone within the context of some larger group, not within the context of two persons/things.
For example:"Giorgio è migliore di me"( George is better than me), "Vorrei una stoffa di qualità migliore" (I’d like a better quality material), "E' la persona migliore che abbia conosciuto"( he’s the best person I’ve ever met), "E' stato scelto il migliore dei due progetti" (The better of the two plans was chosen).

Best regards,

Maria

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Maria

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